Variole du singe: plus de 200 cas confirmés dans le monde

Quelque 219 cas de variole du singe ont été confirmés dans le monde hors des pays où la maladie est endémique, selon un bilan du Centre européen de prévention et de contrôle des maladies (ECDC).

Au total, 19 pays où la maladie est inhabituelle, la plupart en Europe, ont rapporté au moins un cas confirmé, indique le Centre dans une note épidémiologique diffusée mercredi soir.

« La plupart des cas sont des jeunes hommes. Il n’y a eu aucun décès », précise l’agence européenne basée à Stockholm.

Hors des 11 pays d’Afrique où cette maladie rare est endémique, trois pays concentrent actuellement l’essentiel des cas confirmés: le Royaume-Uni, premier pays où des cas inhabituels ont été repérés début mai (71 cas), l’Espagne (51) et le Portugal (37), selon l’ECDC.

L’Europe concentre l’essentiel des cas avec 191 cas, dont 118 dans les pays de l’UE. Le Canada (15), les Etats-Unis (9), l’Australie (2), Israël (1) et les Emirats Arabes Unis (1) sont les six pays non européens avec des cas considérés comme confirmés.

Les cas suspects ne sont pas comptabilisés dans le bilan.

Le nombre total de cas recensés mercredi par l’ECDC a pratiquement quintuplé depuis son premier pointage du 20 mai, où l’agence dénombrait 38 cas.

Lundi, dans sa première évaluation des risques, l’ECDC avait toutefois considéré que la probabilité de contagion dans la population en général était « très faible » mais qu’elle était en revanche « élevée » chez les personnes ayant plusieurs partenaires sexuels.

Le même jour, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a confirmé une situation « atypique » mais jugé possible de « stopper » cette transmission de la maladie entre humains.

La maladie, cousine moins dangereuse de la variole éradiquée depuis une quarantaine d’année, est endémique dans 11 pays d’Afrique de l’Ouest et en Afrique centrale.

Elle se traduit d’abord par une forte fièvre et évolue rapidement en éruption cutanée, avec la formation de croûtes.

S.L. (avec MAP)


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