Ce que l’on sait sur l’attentat meurtrier du Caire (Vidéo)

Un attentat à la bombe a tué au moins 25 personnes dimanche en pleine célébration dans une église copte orthodoxe au Caire, la pire attaque contre cette minorité religieuse depuis des années.

« Je quittais l’église lorsque j’ai entendu une énorme explosion. Il y avait beaucoup de fumée et des gens ont commencé à courir et à crier. Les ambulances ont commencé à arriver, et ils ont sorti des morceaux de corps. Le sol était couvert de sang, il y avait des morceaux de vitres cassés partout », a raconté à l’AFP Jackline Abdel Shahid sur place.

La communauté copte égyptienne n’avait pas connu d’attentat aussi meurtrier depuis l’explosion d’une voiture piégée à Alexandrie le 1er janvier 2011, qui avait fait 23 morts et 79 blessés à la sortie d’une église.

Dimanche, l’explosion, entendue dans tout le quartier, a eu lieu vers 10H00 (08H00 GMT) à l’intérieur de l’église Saint-Pierre et Saint-Paul, contiguë à la cathédrale copte Saint-Marc, siège du pape de l’église copte Tawadros II. La plupart des victimes étaient des femmes et au moins 31 personnes ont été blessées, selon le ministère de la Santé.

Selon une source de la sécurité, la bombe était constituée d’environ 12 kg de TNT.

A l’intérieur de l’église, des chaussures et d’autres effets personnels étaient éparpillés au sol, tandis que l’odeur du sang était toujours prégnante quelques heures après l’attentat, a constaté un journaliste de l’AFP.

Les vitraux étaient presque tous brisés et les bancs de bois renversés pour la plupart, en particulier sur le côté droit de l’église.

La bombe a explosé près d’un pilier, noirci et parsemé d’éclats. Des impacts étaient aussi visibles sur le sol de marbre.

A l’extérieur, un périmètre de sécurité a été installé par la police tandis qu’une vingtaine de personnes scandaient des slogans contre le terrorisme.

Gebrail Ebeid, qui se rendait à l’église lorsque la bombe a explosé, s’interrogeait, visiblement en colère: « Comment est-ce que ça peut arriver? Qu’est-ce que j’ai fait pour ça arrive au moment où je me rends à l’église? Où étaient les forces de sécurité? Ils occupent la rue maintenant mais c’est trop tard ».

L’attaque n’a pas été revendiquée dans l’immédiat. Sur place, les autorités ont saisi les caméras de sécurité de l’église, selon des responsables policiers sous couvert d’anonymat.

L’église « est profondément aimée par beaucoup de fidèles au Caire qui vont régulièrement aux célébrations », a déclaré à l’AFP l’évêque général de l’église en Grande-Bretagne, Angaelos. Il a expliqué que le service religieux était célébré dans la petite église pendant que la cathédrale était en rénovation.

Le président égyptien Abdel Fattah al-Sissi a condamné l’attentat qu’il a qualifié de « lâche » et a déclaré trois jours de deuil national à compter de dimanche. Cet attentat « vise la nation avec ses chrétiens et ses musulmans », a-t-il réagi. « L’Egypte n’en sortira que (…) plus unie ».

L’imam de la plus haute institution de l’islam sunnite en Egypte, Al-Azhar, a également condamné une attaque « infâme ».

Les Coptes orthodoxes d’Egypte constituent la communauté chrétienne la plus nombreuse du Moyen-Orient et l’une des plus anciennes. Faiblement représentés au gouvernement, les Coptes s’estiment tenus à l’écart de nombreux postes de la justice, des universités ou encore de la police.

(AFP)

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