Bientôt la fin du changement d’heure en Europe?

La France est passée, dans la nuit de samedi à dimanche, à l’heure d’été, alors que le débat sur le changement d’heure bat son plein dans l’Hexagone mais également en Europe.

“Ce passage à l’heure d’été intervient quelques jours après le vote du Parlement pour la fin du changement d’heure”, relève dimanche le journal Le Monde qui souligne que “ce changement d’heure pourrait bien être l’un des derniers, car le Parlement européen a voté pour sa suppression le 26 mars”, tout en laissant aux Etats membres la latitude de le conserver ou de l’abandonner.

Au départ, le changement d’heure avait vocation à susciter des économies d’énergies. C’était notamment l’argument avancé par le gouvernement français en 1976, lors de sa mise en place. “Mais les effets de la mesure sont contestés, et les possibles conséquences négatives sur les rythmes de sommeil sont mises en avant”, observe le journal.

La Commission européenne s’est emparée du sujet à l’été 2018 en lançant une consultation qui a engendré plus de 4,6 millions de réponses. Avec un résultat sans appel : 84 % des Européens qui y ont participé se sont prononcés pour l’abandon du changement d’heure, indique le journal.

Une proposition de directive européenne sur le sujet a rapidement suivi, proposant que les Etats membres ne changent plus d’heure après 2019. Le Parlement européen a donné son feu vert au texte, mardi 26 mars, en rallongeant le délai accordé aux Etats membres pour se décider : le texte prévoit que ceux qui souhaiteront adopter l’heure d’été pourront le faire en mars 2021, et que ceux qui souhaiteront conserver l’heure d’hiver devront le faire en octobre 2021.

« Mais ce vote des députés européens ne clôt pas les débats : les Etats membres de l’UE sont divisés sur le sujet et aucune discussion n’est prévue pour l’heure à Bruxelles d’ici au mois de juin », fait remarquer le journal en soulignant que la France fait partie des Etats qui n’ont pas encore pris position sur le changement d’heure, alors qu’une consultation citoyenne sur le sujet a été organisée du 4 février au 3 mars par la commission des Affaires européennes de l’Assemblée nationale.

Aux termes de cette consultation, qui a réuni 2,1 millions de participants, une très large majorité (83,71 %) s’est dite favorable à la fin du changement d’heure. “Quant au dilemme entre heure d’été et heure d’hiver, les participants ont là aussi tranché : 59,17 % ont dit préférer rester à l’heure d’été”, fait observer le journal.

Bien que cette consultation n’a qu’une valeur indicative, ses résultats devraient être pris en compte dans le choix que la France communiquera à l’Union européenne, affirme Le Monde.

S.L. (avec MAP)

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